Tuntutan Pelegalan IGaming di Illinois untuk Menyelamatkan Industri Casino – Saat ini, negara-negara di dunia sedang berjibaku dengan adanya pandemi COVID-19. Virus ini telah menyerang sejak awal tahun, dan hingga saat ini masih belum benar-benar ditemukan vaksin yang tepat untuk menjadi solusinya. Pemerintah di berbagai negara pun memberlakukan karantina dan berbagai bentuk pembatasan untuk menekan laju penambahan kasus positif COVID-19 ini. Virus ini sendiri telah menyebabkan dampak besar bagi semua negara. Hampir semua negara mengalami kesulitan di masa awal ketika virus ini menyerang, dan sampai saat ini masih berusaha untuk kembali bangkit dan beradaptasi dengan kondisi yang ada. Yang memang paling terasa adalah sektor ekonomi yang sempat sangat lesu.

Walau kondisi berangsur baik, masih banyak kasus positif dari COVID-19 ini. Ini menyebabkan pemberlakuan karantina dan pembatasan masih diberlakukan di beberapa tempat, dan Amerika Serikat tidak luput dari hal ini. Kebijakan untuk menekan penyebaran virus diberikan pada masing-masing negara bagian, termasuk juga Illinois. Negara bagian ini pun memberlakukan pembatasan dan karantina, dan salah satu yang terkena dampaknya adalah industri perjudian yang ada di negara bagian ini. Setidaknya, sudah dua minggu berlalu sejak Pritzker selaku pemimpin dari negara bagian ini memberlakukan kebijakan untuk menutup casino. Kondisi ini tentu sangat menyulitkan para pengelola dan pemilik bisnis casino ini. Karena itu, mereka mencoba melobi para pembuat kebijakan untuk melakukan perubahan terkait dengan peraturan yang ada.

Tom Swoik yang merupakan direktur eksekutif dari Illinois Casino Gaming Association telah mengusulkan dua poin penting. Dua poin ini dirasa bisa menjadi jalan keluar atas kondisi yang menyulitkan industri casino ini. Poin pertama berisi usulan agar pemerintah negara bagian melegalkan iGaming. Yang kedua adalah tuntutan untuk melakukan perubahan terkait dengan kebijakan yang mengatur persyaratan registrasi untuk pembuatan akun judi olah raga online. Dua poin ini merupakan usulan yang sangat realistis, dan sangat bisa menyelematkan industri perjudian di negara bagian ini. Walau mungkin memang tidak bisa mengembalikan seperti di masa sebelum pandemi, setidaknya industri ini masih bisa bertahan di masa seperti sekarang ini.

Tuntutan tentang legalitas iGaming ini memang bukan tanpa alasan. Setidaknya, sekarang ini sudah ada beberapa negara bagian yang mendukung serta memberikan ijin untuk berjalannya iGaming ini. Dengan berjalannya judi online ini, casino tentu bisa kembali mendapatkan pendapatan walau harus ditutup dan tidak bisa melayani tamu yang datang ke casino secara offline. Negara bagian yang telah melegalkan judi online ini adalah West Virginia, Delaware, Pennsylvania, dan juga New Jersey. Dalam waktu dekat, Michigan dan Indiana pun akan menyusul empat negara bagian tersebut dalam melegalkan judi online iGaming ini setelah permintaan yang ada disetujui oleh pembuat kebijakan di negara bagian terkait.

Selain tentang adanya beberapa negara bagian yang sudah melegalkan iGaming ini, ada juga alasan lain yang bisa menjadi pertimbangan dari Illinois. Hal ini bisa dilihat dari perbandingan dengan Pennsylvania. Dari segi karakter kedua negara bagian ini, ada persamaan terutama dalam segi populasi penduduk. Keduanya memiliki total populasi yang hampir sama. Dengan kondisi ini, setidaknya industri judi di Pennsylvania telah mencatatkan angka hingga 1 miliar dollar sebagai uang taruhan yang berhasil masuk selama enam bulan terakhir. Dari angka ini, industri perjudian setidaknya meraup pendapatan hingga 235 juta dollar, dan pemerintah diuntungkan dengan pajak yang diterima dari industri ini. Pajak ini memberikan kontribusi hingga 79,8 juta dollar untuk membantu operasional pemerintah.

Terkait dengan persyaratan pembuatan akun untuk judi olahraga online, sebenarnya Pritzker telah mengeluarkan kebijakan di awal bulan November ini. Kebijakan darurat ini mengijinkan penjudi untuk memainkan judi olahraga online dan melakukan registrasi via online. Namun, kebijakan ini akan berakhir pada pertengahan Desember, dan masih belum terlalu jelas apakah akan benar-benar diperpanjang. Bila ini diperpanjang, tentu casino di Illinois bisa kembali bernafas lega.